飞机WiFi年底或可用 联通航美:保证下行150KB/秒
时间: 2017-06-21 来源:国际金融报社
提要:全世界目前为止没有一例因机上用手机影响了飞行安全的先例,但是手机使用的无线电与飞机所使用的无线电都是超短波,应该是会互相干扰的,特别是罗盘、定位和通信功能上。目前部分航空WiFi是可以用的,但是直接解禁手机的可能性不大。

飞机WiFi年底或可用 联通航美:保证下行150KB/秒

 

/国际金融报见习记者 郑馨悦

全世界目前为止没有一例因机上用手机影响了飞行安全的先例,但是手机使用的无线电与飞机所使用的无线电都是超短波,应该是会互相干扰的,特别是罗盘、定位和通信功能上。目前部分航空WiFi是可以用的,但是直接解禁手机的可能性不大。

高先生在中国乘机的时候觉得很不方便,每次飞机起飞时空姐都会提醒他关闭电子设备,而在空中也无法上网。

高先生觉得有些无奈:“在国外坐飞机不用这样,这很耽误事儿,在飞机上呆几小时也特别无聊。”

一直以来,空中是中国旅客最无聊的区域,而解决无聊的最好选择,或许就是睡眠了。

不过,这种状况有望在今年年底得到解决。

4月25日,联通宽带在线有限公司(中国联通子公司)、航美在线网络科技有限公司、成都海特凯融航空科技有限公司联合成立合资公司“联通航美”。联通航美副总经理周宏对媒体表示,中国机载WiFi最快将在今年底商用。

关于资费问题,周宏表示,航空WiFi有可能采用以下几种收费模式:1.按航段收费;2.按流量收费;3.按使用时间收费;4.24小时共享模式;5.内容点播模式。

而在网络速率方面,周宏表示可以保证下行150KB/秒,但由于带宽限制,产品初期恐怕不能满足所有用户同时使用。

曾试验失败

2005年,欧洲空中客车公司推出全球首个机上“无线(WiFi)网络系统”,借助“全球星”卫星通信系统实现高空上网。2007年,美国推出基于地面基站的空中上网系统(ATG)。此后,为提升市场竞争力,世界各大航空公司纷纷开始配备空中WiFi系统。迄今为止,基于卫星和基于地面基站仍是实现高空上网的两种主要方式。但无论使用哪种空地互联方式接入互联网,空中WiFi系统都是高空上网的关键环节。它不是简单的机载无线路由器,通过强大的机载服务器和人性化的界面,可以提供多种多样的综合电子服务。美国是空中WiFi服务普及程度最高的国家,大部分国内航班都提供WiFi。欧洲主流航空公司紧随其后,汉莎航空在其全部远距离航班上都配备了空中WiFi。

中国民航空中WiFi业务起步较晚,目前提供该服务的航班主要是试运营。2011年11月,国航机上WiFi航班首航。2013年7月,国内首次通过卫星通信在航班上提供空中互联网服务。2014年4月,国航实现中国民航首个ATG方式WiFi航班试飞,可为乘客提供高达30M带宽的高速互联网接入服务。总体来说,目前中国仅有几十个航班提供空中WiFi服务,大部分还都是机内局域网,能够接入互联网的较少,普及率太低,落后于世界平均水平。

2015年,空中电商和空中WiFi也曾经火过一阵,春秋航空董秘办人员对《国际金融报》记者表示,当时他们也很期待此项业务能够发展起来,改造了两架空客A320飞机,然而由于技术上的不成熟,只能提供局域网,无法满足旅客的需求,该业务就暂停了。对于联通航美方面的发言,春秋航空方面表示,“如果技术成熟,我们会逐步地发展这项业务,但不太可能一开始就大规模使用。”

东航方面回应,东航机队目前改造了50多架飞机,并且新引进的飞机都带有无线上网功能。

而国航方面则表示,国航是最开始发展此项业务的民航,他们对此也非常重视,并且正在测试Ka波段(对于航空机载卫星通讯系统来说,Ku波段技术较为成熟,当前使用较为普遍,Ka波段卫星通信速度更快但卫星较少),不过今年做到大规模改装飞机的可能性不大。“这是一个具有巨大想象力的市场,我们希望把握好这个机会”。

商业模式未定

机载WiFi业务的背后是一个完整的消费链。

部分乘客表示,在飞机上坐久了,除了上网看资料,也会有购物消费的意愿。

根据全球企业增长咨询公司Frost & Sullivan的数据,到2020年全球空中电子商务的价值总额将从2015年14亿美元增加至17亿美元。

据了解,2014年12月东航宣布成立了东方航空电子商务有限公司,首轮注资5000万元,2015年1月,国航与京东共同推出全球首架互联网航班众筹项目(在此航班上乘客可任性上网,通过“京东空中购”进行网购)进行尝试。

民航资源网专家林智杰表示,机载WiFi业务对航空公司来说,不仅能够为旅客提供更好的服务,还有可能找到新的增值服务收入增长点。

林智杰表示,2014年起东航、国航、厦航等公司的机上WiFi便已投入使用,说明技术上已经没有太大问题。但经济可行性仍然有待考验。

目前全球主流的机上互联网解决方案有两类:一是依靠卫星通讯(Li波段、Ku波段、Ka波段);二是依靠地空通信技术,成本都不小。以Ku波段为例,仅每架飞机的改装费用就高达300万元以上,后续数据通讯费用和设备维护也不是一笔小数目。而国内的机上WiFi项目目前均是免费体验,尚未实现单独收费。而向广告商、购物商城等第三方收费的模式也并不成熟。三大航可能在投了十几亿完成WiFi改造后,却发现赚不到钱。

所以项目能不能找到好的盈利模式,能不能赚到钱,才是WiFi能否大规模铺开的关键。

关于飞机改装的成本,春秋航空方面表示他们当年改装一架飞机的成本在50万元以下,东航方面则表示不到300万元,国航表示各类飞机的改装费用在200万-500万元之间不定,他们一致表示目前还没有确定商业模式。

“技术成熟以后我们再探索吧。”春秋航空方面表示,到时是向使用者收费还是向电商要广告费都可以,等条件成熟了,自然能够找到合适的商业模式。

国航方面则表示可能会选择向使用者收费,但是还没有最终确定。

手机解禁依然是问题

有趣的是,当《国际金融报》记者就机载WiFi行业问题咨询几位通信和航空行业专家时,他们不约而同地表示:“我更关注什么时候飞机上可以用手机。”

然而虽然能用WiFi了,但是这不代表上飞机就能随意使用手机,飞机起飞时关机依然会是乘客的规定动作。

2016年,据媒体报道,中国民航局方面表示,有关方面目前正在推进在飞机上使用电子设备的法律修订工作,这将在2016年底或2017年初完成,然而此事至今没有下文。

中国政法大学航空与空间法研究中心研究员、北京法学会航空法学研究会常务副会长张起淮对《国际金融报》记者表示,中国民航完全解禁飞机上用手机和其他无线电用具不会马上就实现,国外也没有全部解禁。“全世界目前为止没有一例因机上用手机影响了飞行安全的先例,但是手机使用的无线电与飞机所使用的无线电都是超短波,应该是会互相干扰的,特别是罗盘、定位和通信功能上。目前部分航空WiFi是可以用的,但是直接解禁手机的可能性不大”。(国际金融报社)


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