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鱿鱼或许可成为新的环保塑料替代品,穿戴设备也能用
时间:2019-03-05 16:15:13来源:果壳网
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提要:最近一项新的研究就发现,从鱿鱼中提取出的一种蛋白可以加工成纤维和薄膜,并且能通过转基因技术大规模生产,有望减少塑料污染。

这两年越来越多的餐饮巨头都陆续宣布停用塑料吸管,这固然是一件好事,不过依然杯水车薪,因为像塑料吸管这里制品只不过是全球每年 3.35 亿吨塑料制品中的一小部分。

治本的方式或许是找到一个找到环保的塑料替代品,最近一项新的研究就发现,从鱿鱼中提取出的一种蛋白可以加工成纤维和薄膜,并且能通过转基因技术大规模生产,有望减少塑料污染。

这项研究发表在期刊《化学前沿》(Frontiers in Chemistry),由美国宾夕法尼亚大学光纤技术研究中心 Melik Demirel 主导。据 Melik Demirel 介绍,这种蛋白来源于鱿鱼捕食臂的环状牙齿(SRT),可用于生产坚韧、柔软和可生物降解的塑料。

而且研究人员发现,鱿鱼蛋白的用途远不止生产塑料替代品,比如可以用在纺织品中,SRT 蛋白中的耐磨涂层有效减少在微塑料的主要来源之一——洗衣机废水。

所谓微塑料,指的就是直径小于 5 毫米的塑料颗粒,虽然肉眼不可见,但也能带来极大的污染,被称为海洋中的“PM 2.5”。

悉尼大学一项研究发现,洗衣机废水是微塑料污染重要来源,平均每一件衣服能产生 1900 个微塑料纤维,这些纤维难以分离过滤,超过一半会随着污水处理系统排放到河流和海洋中,但如果在纺织物中用上 SRT 蛋白,衣服在被洗衣机洗涤过程中被分离出来的微塑料颗粒就要少得多了。

由于 SRT 蛋白具有生物相容性和可生物降解性,还可以用于制作可穿戴设备,比如植入式的健康检测器,未来甚至能成为“智能服装”的材料,直接在衣服中显示我们的健康和周围环境的信息,而基于 SRT 蛋白光学仪器已经在开发中。

Melik Demirel 表示 SRT 蛋白能成为应用于能源和生物医药、安全和国防等领域在内的多个领域的下一代材料,因为这是天然无污染的“智能材料”。

大自然生产各种智能材料,具有环境感应,自我修复和卓越的机械功能。这些材料和生物聚合物具有独特的物理特性,在塑料等合成聚合物中不易发现。更重要的是,生物聚合物是可持续的,可以增强其物理特性。

虽然 SRT 蛋白有这么多好处,但也有一个问题,那就是每只鱿鱼可以提取的 SRT 蛋白只有 100 毫克左右,即便将全世界所有鱿鱼抓起来也不能满足生产需求。

不过研究人员已经找到一个不需要捕捉鱿鱼又能量产的方法,那就是通过转基因技术在大肠杆菌中来培养这种蛋白。

在塑料吸管逐渐被餐饮企业抛弃后,有人测试了不同材料的吸管替代品,结果发现我们最终可能还是离不开塑料吸管,所以要减少塑料污染,让消费者主动弃用其实并不现实,开发出一个环保而且使用体验相当的替代品才是关键。

鱿鱼蛋白这种新的替代材料被发现就是一个很好的开始。

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环保

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作者系李超凡

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