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黄强与卢大儒课题组发表基因编辑系统 CRISPR-Cas9 研究新成果
时间:2017-11-13 09:55:46来源:生物360
提要:研究团队利用国家蛋白质科学中心 (上海) 的电镜平台采集了冷冻电镜图像,并主要使用课题组自己建立的电镜图像分析与分子建模平台完成了三维重构和原子模型构建工作。相关研究获得了国家自然科学基金等项目支持。
黄强与卢大儒课题组发表基因编辑系统 CRISPR-Cas9 研究新成果

伦敦时间 2017 年 11 月 9 日,国际知名学术期刊 《自然·通讯》(Nature Communications) 在线 发表 了复旦大学生命科学学院 、遗传工程国家重点实验室黄强课题组与卢大儒课题组合作的关于基因编辑系统 CRISPR-Cas9 的研究成果(Structural insights into DNA cleavage activation of CRISPR-Cas9 system)。该成果用冷冻电镜单颗粒三维重构方法解析了 CRISPR-Cas9 的 DNA 剪切活性结构,在 CRISPR-Cas9 的 DNA 剪切机理研究方面取得了重要进展。

目前,基于细菌获得性免疫系统发展出的 CRISPR-Cas9 技术已成为革命性的基因编辑工具,这一“基因魔剪”可以方便地对基因组 DNA 进行高效、特异性的切割编辑,在生物医学领域有着巨大的应用潜力。为了解该系统的 DNA 剪切机理、指导系统的优化,过去几年众研究机构陆续解析了多个“Cas9-sgRNA-DNA 靶链”的三元复合物晶体结构。然而,这些复合物结构并没有完全揭示出真正的 DNA 剪切活性构象,人们对 CRISPR-Cas9 如何通过 HNH 与 RuvC 核酸酶域切割 DNA 单链的分子机制还很不明确。因此,获得 CRISPR-Cas9 的剪切活性结构成为了揭示该系统 DNA 剪切机理的关键。

针对上述研究问题,黄强与卢大儒研究团队早在 2014 年就考虑采用冷冻电镜方法来解决。他们首先构建了酿脓链球菌 Cas9 酶 (SpCas9)、sgRNA 和 DNA 的三元复合物,然后用冷冻电镜单颗粒三维重构方法解析该复合物的溶液结构,获得了一个 5.2 埃分辨率的冷冻电镜结构 (图 1)。复合物结构的原子模型显示,在已解析的所有结构中,该复合物的 HNH 酶活性中心最接近 DNA 链的切割位点;分子动力学模拟及点突变实验表明,该复合物的 HNH 和 RuvC 核酸酶活性中心的催化氨基酸可以与 DNA 解旋单链形成切割反应所需构象。因此,研究获得的复合物结构是 CRISPR-Cas9 的 DNA 剪切激活构象,为全面揭示剪切机理提供了关键的活性结构信息,并为应用蛋白质工程技术优化该系统、降低其脱靶效应提供了重要的结构生物化学基础。目前,研究团队正在所得结构的指导下,应用蛋白质设计方法对 CRISPR-Cas9 系统进行优化,以开发脱靶效应低、编辑效率高的新型基因编辑系统。 

博士研究生怀聪和硕士研究生李干为论文的并列第一作者,黄强教授与卢大儒教授为并列通讯作者。研究团队利用国家蛋白质科学中心 (上海) 的电镜平台采集了冷冻电镜图像,并主要使用课题组自己建立的电镜图像分析与分子建模平台完成了三维重构和原子模型构建工作。相关研究获得了国家自然科学基金等项目支持。

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