长得“着急”怪基因
时间: 2016-10-11 来源:千人杂志
提要:为什么有人看上去长得很“着急”,有人却能长久保持童颜?

为什么有人看上去长得很“着急”,有人却能长久保持童颜?前不久科研人员发现了一个基因MC1R,它的变异会导致人们看上去要比他们的实际年龄平均大两岁,这也是世界上首次确认感知年龄与基因之间的关系。携带MC1R或者发生MC1R变异并不意味着就百分百老得更快,而是这部分人群相较于其他人更容易受后天环境、生活方式的影响,从而让自己看上去更老。

有意思的是,先前科学家已经注意到,白种人更可能携带变异型的MC1R基因,因此不能产生足够的黑色素以充分保护皮肤免受紫外线的伤害。这可能解释同龄的西方人,尤其在上了一定年纪之后,比东方人更显老。

在这项研究中,科学家未来的目标是要找到这些基因究竟会对人的相貌产生什么影响以及背后的机制,从而找到能让人看上去更显年轻的办法,延缓衰老。而在已知的与机体衰老有关的基因中,例如,Klotho基因是一种细胞外作用基因,它会影响机体免疫功能。如果这个基因断裂,可以引起早衰症状;SnoN蛋白是一种在生物体内调控P53蛋白的物质,P53蛋白会促使衰老细胞的产生,导致机体衰老。为了抑制这种蛋白,可以通过清除SnoN 蛋白细胞达到目的;一项最新的研究发现,一种具有保护血管内的动脉粥样硬化斑块的基因Oct4,能够阻止或者至少延迟老化的效果。找到一种方式增强这种基因在成熟细胞内的表现,也许可能在老龄化研究方面产生重要意义。(果壳网)


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