为什么沙漠有那么多沙子?
时间: 2017-04-20 来源:科普中国
提要:沙漠在自然景观上表现为连绵的沙丘,大的沙漠又称“沙海”,形象地表达了沙漠是由浩瀚的沙子组成。沙漠中那么多的沙子是从哪儿来的呢?

沙漠在自然景观上表现为连绵的沙丘,大的沙漠又称“沙海”,形象地表达了沙漠是由浩瀚的沙子组成。沙漠中那么多的沙子是从哪儿来的呢?

这一问题至少有三种解释。其一,地球上的很多沙漠处在高大山脉的背后或者由山脉环绕的盆地之中。前者如美国落基山脉背后的内华达州沙漠,后者如中国的塔克拉玛干沙漠。这些沙漠沙子的来源有一个共同的特点——与附近或周围的高山密切相关。这些高大山脉的海拔均在3000米以上,昼夜温差大,受“热胀冷缩”的影响,山上的岩石极易破碎,产生巨量的岩石碎屑。如果海拔更高,也就是说岩体进入了冰冻圈,那么,由于冰川研磨作用的加入,岩石风化后的碎屑物质就产生得更多了。这些碎屑物质最终会被冰川融水或洪水、河流带出山脉,从而在山前形成大型的、扇状分布的岩石碎屑。

其二,有些沙漠周围并无高山,但一样可以形成沙漠,例如中国内蒙古境内的科尔沁沙地。这些地区的沙子来源与地质时期的河流作用密切相关。如果一个地区处在地质时期形成的大型冲积平原上,而气候又恰好处在干旱区的话,那么在长期的风力作用下,组成冲积平原的物质也会发生分选,使越来越多的沙子汇聚地表,形成沙漠。

其三,地球上在北回归线和南回归线附近的大陆西岸,也分布有沙漠,形成沿海沙漠,如南美洲的阿塔卡马沙漠以及非洲的纳米比沙漠。上述地区的沙漠形成受陆地、洋流和天气系统的共同影响。当地气候极为干旱,沿海沙漠的沙子来源与海浪对基岩海岸的长期冲刷以及当地基岩的物理风化有关。

总之,不管地处何地、何时形成的沙漠,归根结底,沙子的最终来源与地球上岩石的破碎产生的碎屑物质有关。(科普中国,有删节)


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