童年的记忆谁偷走了?
时间: 2017-05-12 来源:搜狐公众平台
提要:研究者们推测,哺乳动物在成长过程中,大脑中有两个其他动物没有的区域在不断地产生神经元,海马区的齿状回就是其中一个,新的神经元在齿状回中不断生成,这些新的神经元激烈地争夺着地盘,改变预先存在的神经元连接,建立新的神经连接,严重扰乱了储存旧记忆的大脑电路。大多数这些早期的连接最后会被“修剪掉”。

众多研究者利用实验为我们找到了偷走童年记忆的真凶——新增的神经元。

研究者们推测,哺乳动物在成长过程中,大脑中有两个其他动物没有的区域在不断地产生神经元,海马区的齿状回就是其中一个,新的神经元在齿状回中不断生成,这些新的神经元激烈地争夺着地盘,改变预先存在的神经元连接,建立新的神经连接,严重扰乱了储存旧记忆的大脑电路。大多数这些早期的连接最后会被“修剪掉”。导致其被毁坏,使这部分记忆被遗忘。

7岁前,这场“地盘争夺战”尤其激烈,但随着年龄增长,神经形成会放缓,大概在7岁左右,大脑的海马体实现了较稳定的神经元连接,人们开始能保存情景记忆。

那么,我们可以找回童年记忆吗?目前看来不太可能。一些旧的神经元连接可能已经被“修剪掉”,无法再恢复,即使一些早期记忆经受住了大脑生长和衰退的周期动荡,但也可能产生记忆变形,我们也不能太信任这些记忆。1995年,研究者们曾进行过一次实验,向志愿者讲述了一些志愿者自己的童年故事(这些故事是从志愿者亲友那儿征集来的),参与者不知道的是,这里面有一个故事是研究者虚构的,这个故事说的是他们曾经在5岁前在商场走失过。然而,四分之一的参与者认为这就是他们童年时候发生的事情,即使告知他们这个故事是捏造的,一些志愿者们依然坚持。这个实验表明一些人认为自己能回忆起来的童年经历,可能掺杂了许多别人的故事或幻想成分,不是真实存在的。

由于神经元在不断新增,防止一些已经存在的记忆被遗忘是不太可能的,我们也许会不可避免地丢掉童年记忆。但有失就会有得,如果没有这样灵活可塑的大脑,年幼的孩子将没法展示惊人的学习能力和记忆能力。(搜狐公众平台,有删节)


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