植物为什么带毒?
时间: 2017-08-11 来源:微科普
提要:昆虫由于行为反应和解毒机制的演化和发展,对植物的化学防御因素能够克服和适应,使其失去作用

植物的化学防御功能进化很早。生存于石炭纪的植物,就含有丹宁以防御植食性动物侵害,例如起源古老的木贼仍含有这类丹宁。另一些植物则形成了马钱子碱等生物碱作为拒食剂。这两类成分被认为在石炭纪末期对恐龙的生存不利对昆虫也有较强的抗生作用。

昆虫由于行为反应和解毒机制的演化和发展,对植物的化学防御因素能够克服和适应,使其失去作用;植物也能产生新的防御因素以超过昆虫的适应能力因此,植物与植食者(尤其昆虫)之间的斗争是长期的艰苦的。昆虫尽量选择适口的植物而不被毒死,或者通过特殊的解读机制而适应有毒植物;在植物方面,由于采食者将其种子扩散,反而允许一些动物如鸟类和小型兽类采食果食或种子,而不利用化学防御办法毒死它们。

现代科学技术如转基因技术,可以使作物“带毒”,这在玉米、大豆、水稻和油菜中都得到了应用,主要是让一些作物生产毒蛋白,是将微生物的抗虫基因转移到了作物中去。让作物“带毒”的目的是防治虫害,即虫子不吃,让农业变得更为简单,但是其风险也是巨大的。人类不知道这些“带毒”的作物对人体造成什么样的影响?大量的证据这些转基因食物可能存在健康的巨大风险,对试验动物的内脏和生殖系统造成影响,充分体现了有毒植物的一些特征。原来在食物链上的聪明的害虫们,要么放弃被基因改造的“有毒”作物,开始食用其它植物,改变了生态位,对生态平衡造成重大影响;要么自身进化出“解毒”机制而适应,人类不得不继续依赖农药而控虫害。

既然通过新技术将本来无毒的作物变成“带毒”,那么,科学家就有义务去告诉人民大众,那些被改变了性质的作物产品是药物还是食物?道理是不复杂的,如果当年“神农”们遇见那些连虫子都不吃、连种都不能留的“有毒”水稻、玉米、大豆时,他们会将其列为安全食物让后代人享受吗?


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