肠道细菌也能治疗癌症?
时间: 2018-07-04 来源:中国数字科技馆
提要:每个人独一无二的肠道菌群都在与免疫系统进行着不间断的交互。这确保有益细菌可以在体内繁荣生长,而有害细菌与外来物质则会被移除。因此肠道菌群对于确保免疫系统保持最好的状态以应对疾病十分重要—从轻微的流感到严重的癌症。

肠道细菌也能治疗癌症?

 

每个人独一无二的肠道菌群都在与免疫系统进行着不间断的交互。这确保有益细菌可以在体内繁荣生长,而有害细菌与外来物质则会被移除。因此肠道菌群对于确保免疫系统保持最好的状态以应对疾病十分重要—从轻微的流感到严重的癌症。

肠道菌群和化学疗法

一篇在Nature上发表的综述也指出肠道菌群影响病人对化疗的反应。综述认为肠道菌群通过两种方式决定化疗的有效性:通过使化疗药物活化和与免疫系统的交互。

这些机制在缺乏肠道菌群的小鼠中得到的最好的体现。这些被称为“germ-free”(无菌)的小鼠在无菌环境中长大。它们不与任何外界的细菌接触,并在体内的任何部分都不含有细菌。

研究发现“无菌”小鼠与正常小鼠相比,化疗效果较小,肿瘤生长更快。

这可能是因为许多化疗药物启动一种被称为炎症的杀死肿瘤细胞的免疫反应。在这一研究中,无菌小鼠与正常小鼠相比,在化疗后肿瘤中有更少的炎症标记物。

这表明肠道菌群与免疫系统之间的通信对于治疗癌症十分重要。

肠道菌群与腹泻

化疗最常见的副作用是腹泻。化疗导致的腹泻严重危害到生命安全,因为它使的病人缺乏必要的营养,使他们易受严重感染并死亡。

就如同癌症发展和治疗,腹泻也与肠道菌群的变化密切联系。一项我们还没有发表的研究发现化疗前肠道中高含量的变形菌(Proteobacteria)会导致小鼠更严重的腹泻与加重的体重减轻。

这一研究支持越来越多的人体试验证据,显示病人癌症治疗前粪便中肠道细菌的数量可以预测化疗中腹泻的几率。在放射性治疗的病人中也同样有相似的发现。

我们可以改变些什么吗?

这一研究给出了通过改变肠道细菌改善癌症治疗结果的可能性。这可能是以粪便移植,益生菌或简单的改变饮食的方式来达成。

在Adelaide的研究人员正在试图找出对化疗反应起决定性因素的特殊细菌。一旦成功,这种减轻风险的措施就可以接受评估并被用于病人身上。(中国数字科技馆)

 

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