基因测序离你有多近?
时间: 2017-12-18 来源:生物探索
提要:基因测序是精准医疗的重要组成一环,而精准医疗是未来医学发展的方向,这一点基本已成为公论,所以才会被美、中等大国先后纳入国家战略。

基因测序离你有多近?

 

基因测序:反正很重要

为什么要对基因测序?因为要搞清楚我们的身体里究竟发生着什么,以及为什么会这样?只有搞清楚这些,才能实施更准确有效的治疗,也就是精准医疗。所以基因测序是精准医疗的重要组成一环,而精准医疗是未来医学发展的方向,这一点基本已成为公论,所以才会被美、中等大国先后纳入国家战略。

在这个逻辑下,基本上可以理解为基因测序的发展,主导着精准医疗的可实施程度、以及深度和广度。换句话说,就是我们每个人可以享受怎样的优质健康保护。而基因测序的发展,要考量的,包括技术和商业的两重维度。为什么?很简单啊,技术发展的再好,落不到实用,或者说用不起,那岂非跟我们普通人仍没有关系?幸好,在基因测序行业,这两项近年都得以良性发展。算是在稳稳地用两条腿走路。

首先在技术层面。近年来,测序技术飞速发展,科学家对基因组认识也持续深入,加上临床医生也愈加重视基因测序对疾病诊治的辅助作用,从临床角度为技术应用和研究提供了案例,也是推力。

基因测序:技术在发展

2000年可以说是测序技术的分水岭,之前是Sanger一代测序技术为主,之后有了二代测序技术(NGS),2010 年之后三代测序技术的开发进入人们视野。其中,NGS发展突飞猛进,测序技术不断被优化,通量和速度不断提高。

而借助越来越先进的测序仪作为工具,科学家大大拓宽了对基因组的认识。

现在高通量测序仪将研究推进全基因组测序时代,科学家可进行无选择偏倚的全遗传信息的比对分析。但这些研究进展的最后落脚点大部分还是“易感基因”,而非临床致病基因。

而鉴于相关的专业论述实在太多,这里就不展开了。大家需要知道的是,因为工具和技术提高了,科研人员的效率也在不断提高,如今关于基因组的科学论文和研究成果正在不断涌现。

相信以现在的发展速度,从基因型到表型距离不会太远。从基因到蛋白,再到生理功能,最后到表型,我们将无限接近生命的密码,最终掌握生老病死的终极奥义。而技术进步在另一方面,带来了最大的红利,成本降低。

基因测序:商业在跟进

技术进步,将成本降低,这是摩尔定律的核心。2008年后,测序成本下降幅度直接打破摩尔定律,人们正在通往100美元基因组测序的路上。成本降低对商业化和整个行业来说是好事情,因为低成本可催生新的商业模式,比如消费基因组市场。而低成本也意味着更多人可以享受到这项新技术对健康起到的巨大的、决定性的维护作用。

越多人使用,将越发扩大这个市场,而在市场上的获益,最终又将反哺技术研究,推动整个行业的能力下限不断提升。是的,在这个新兴的基因测序行业,就是有这样一种良性循环正在建立。

基因测序的市值,据BBCRESERCH统计,从2007年的7.94亿美元增长到2013年的45亿美元,,预计未来几年依旧会保持快速增长,2018年将达到117亿美元。看起来这将是个很有钱途的行业,对吗?

基因测序:参与者的多元努力

市场的规律很简单,新兴的、赚钱的,资本会用脚投票。不管是知识资本还是金融资本。何况还有国家相关政策的大力扶持。于是以基因测序为主的精准医疗以及其背后的大生物、大健康行业,都迎来了蓬勃的春天。热钱涌动,斗志昂扬。

据不完全统计,截至目前,全国有数百家基因测序服务公司,主要分布在北京、上海、广州、深圳、杭州、天津、武汉等省市。在概念最火的2015年,几乎每周都有成立新公司的消息。除了那些嗅到发展机会、半路出家进入这个行业的公司,大部分有地位、有建树的业内企业,都是厚积薄发而来。

因为基因测序及相关产业链条的技术壁垒,并不是购买先进设备、招募技术人才就可以真正突破的。要想在这个领域有所作为,甚至引领未来,不以足够的时间完成研究积累,几乎是不可能的。所以目前在国内位于第一方阵的基因测序企业,基本都是多年深耕,同时拥有丰厚技术研究储备的。

在四大机构中,除了贝瑞和康成立较晚,华大基因、达安基因、博奥生物都是2000年前后成立,拥有十几年的积累。即便是2010年才成立的贝瑞和康,实际上也是因为创始人是国际上新一代测序技术的先驱者之一,拥有足够的技术资源,方可跻身前列。

这个行业注定不是单纯的生意,只有产研、甚至产学研结合,才能取得足够瞩目的成绩。好在,除了高速发展的巨头们,一些在全国范畴看似不起眼、却拥有区域优势的二线公司,也正在用自己的方式追赶队列。

比如来自陕西的佰美基因。和大多数聚集在北、上、广、深、浙等发达地区的基因公司一样,扎根西部的佰美基因起步于2001年,从成立之初就和西北大学摸索出一条“产学研用”一体的渠道,同时凭借陕西科研、教育高地的便利,聚集了一批海外归来的行业精英,埋头致力于药物基因组学和个体化用药的基础研究与应用转化。

所以,在2015年以前,佰美基因一直如美酒隐匿深巷,几乎没有试图大规模涉足商业领域。但过去的十六年,佰美基因显然也没有虚度。它先后获得医学检验、法医司法鉴定、食品检测三大业务领域资质,并积累了十多万份精准用药基因检测样本和数据,为全国一百多家医疗和检验机构提供检测服务。

2016年,也许是做足了各方面的准备工作,佰美基因开始发力。公司大举进入市场,全面开展基因检测领域各种服务,先后成为陕西精准医学基因检测示范中心和陕西省精准医学基因检测工程研究中心,并成功登陆了新三板,敲响了上市钟。

其实佰美基因成功的背后,也有一个“秘密”。该公司成立第二年,就与西北大学联合共同发起成立国家微检测系统工程技术研究中心,获国家科技部批准,目前是全国三大基因检测工程技术中心之一。

时代发展、技术进步、政策支持,给了佰美基因这样的公司跨越式前进的力量。而那些各有专精的基因公司,也在各自以不同的方式发力。它们每一家的发展壮大,其实形成了一种合力,即推动整个基因测序行业进步、裂变。这对所有罹患重疾或是有先天隐患的人而言,都是福音。这种行业的百舸争流,带来的是客观上的良性竞争。不但推动了技术进步,也不断压缩了成本。它们的争先恐后,正推着基因测序离每个人越来越近。

伴随着中国的商业环境和资本环境愈加成熟,科学到商业的距离将会越来越短,成本也将越来越低。相信基因测序很快就会成为每个人都离不开、也都用得起的医疗手段。


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