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“吃塑料”正在成为我们的生活常态
时间:2018-09-25 14:23:05来源:理想岛
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提要:你想过每天把个塑料瓶子嚼吧嚼吧咽下去吗?打死你也不干这种事吧?谁会傻了吧唧吃塑料啊?但事实是,我们每个人,天天都在吃塑料。
“吃塑料”正在成为我们的生活常态

你想过每天把个塑料瓶子嚼吧嚼吧咽下去吗?打死你也不干这种事吧?谁会傻了吧唧吃塑料啊?但事实是,我们每个人,天天都在吃塑料。

最近,美国明尼苏达大学等研究团队发现,全球13个国家的自来水中,还有欧美和亚洲产的食盐以及美国产的啤酒中,广泛存在 “微塑料”污染。

这不就是天天在吃吗?那为什么塑料会进入我们的食物、饮水中呢?它们会对我们的身体造成怎样的伤害呢?今天我们就来分析一下这件事情吧。

1909年,美国人列奥·亨德里克·贝克兰发明了第一款塑料——酚醛树脂。到如今,我们的生活基本离不开塑料了。种植大棚蔬菜的大棚是塑料;叫外卖的餐具是塑料;穿的衣服中含的化纤是塑料;包剩菜、剩饭的保鲜膜是塑料……

人类每年要生产3.11亿吨塑料,每年有2.8亿吨塑料成为垃圾,其中69.2%通过原料回收可以被再次利用,但是剩下的30.8%,也就是0.86亿吨的塑料无法被回收利用。这些无法被回收的塑料垃圾,从被遗弃的那一天起,就开始了“进攻人体”的漫漫征程。

大块的塑料垃圾要侵入身体,首先要缩小。我们都知道塑料会老化、碎裂,壹读君廉价的洗脚盆用了两年就碎成了渣。散落在地表、河流、海洋中的塑料垃圾在阳光作用下会氧化降解,碎成小片,再经过风蚀或海水冲刷的作用,最终会形成0.001至5毫米的塑料颗粒,这就是“次级微塑料”。

还有一种叫“初生微塑料”,顾名思义,初生微塑料就是被人类生产出来的时候就是小颗粒了。比如面部磨砂膏、具有美白效果的牙膏等。它为什么能把牙齿磨白了,全靠微塑料小颗粒在那磨呀磨啊。

大块塑料垃圾变成微塑料颗粒,这样塑料就从体积上具备了侵入人体的条件。下一步就是在自然界中扩散了。

陆地环境中的微塑料主要来自污水。那些通过自来水冲入下水道的牙膏、化妆品等初生微塑料,还有洗衣服时掉落的纤维(一套衣服每次洗涤平均掉落1900根纤维)都以微塑颗粒的形式进入地下污水系统。地下污水中的污泥会被用作种庄稼的肥料,这使微塑料得以进入污染土壤,并通过风力、雨水冲刷等作用进入河流、海洋,一部分颗粒在重力作用下进入地下水系统。

这么看来,土壤、地下水、河流、海洋中都有微塑料了。那么人类发明塑料之后这100多年时间里,在自然界中究竟积累了多少微塑料呢。有一个数据可以管中窥豹:海洋中密度较大的微塑料会沉入海底,有研究显示目前海底沉积物总重量的3.3%都是微塑料。

由此不难想象,整个自然界中分布的微塑料数量之多。那么就像精子数量够多,就总有一个能进入卵子一样,微塑料颗粒够多,就总有一些会进入人体。

自然界中,包括原生动物、浮游动物、鱼类、龟类、鸟类、鲸类等超过220个物种都被发现会在饮食时摄入微塑料。有些鱼类在幼年时期会特别喜欢吞食塑料颗粒,比如鲈鱼,它在幼年时对微塑料的喜爱甚至超过它的食物——浮游生物,有饭不吃,光吃塑料。

2009年,美国加州大学圣地亚哥分校的研究团队在北太平洋海域采集了27种共141个鱼类样本,结果在9.2%的样本胃内检测出微塑料。

研究发现 17 种陆地生态系统的鸟中有 16 种鸟的胃肠道中含有微塑料。

虽然大部分动物体内的微塑料会通过排泄排出体外,但是仍然有小部分会残存于肠道中,甚至其中一部分会通过肠道壁进入动物的其他器官。

当人类进食扇贝、鱼类、鸟类等食物时,就可能摄入这些微塑料。此外,由海水加工而成的海盐不可避免也含有微塑料。另外由于地下水、河水受到微塑料污染,所以自来水中也含有微塑料。

微塑料终于成功侵入人体,吃个饭喝个水都危机四伏。有研究显示,美国人每人每年会摄入5800个微塑料!

那么每天咽下这么多的塑料,究竟对人体有什么损害呢?目前微塑料对人体的伤害在科学界还没有定论,不过我们可以从它对其他动物身体健康的影响了解一二。

美国加州大学圣地亚哥分校研究发现,在富含微塑料的环境中孵育出来的鱼类生长发育速度明显降低,且活跃程度也降低。

此外,在工业生产中为了使塑料具有一些特殊的物理性质(如弹性、刚性、紫外线稳定性、阻燃性、光泽等), 会加入一些增塑剂。很多增塑剂具有毒性,大量摄入可能干扰人体内分泌,影响生殖发育。

另外微塑料颗粒对环境中的重金属、有机农药、多环芳烃、二噁英等有毒污染物有吸附作用。其中二噁英是毒性相当于氰化物130倍的剧毒物,多环芳烃是致癌化合物。《Scientific Reports》刊登的论文《摄取塑料对鱼类肝脏的影响》一文指出,摄食吸附了化学污染物的微塑料后,鱼的肝脏会产生明显的病理性损伤。

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作者系吴锐

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