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雷帕霉素和二甲双胍:让宠物狗的衰老来得慢些
时间:2015-10-25 17:08:40来源:MIT Technology Review
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提要:有一种在器官移植之后可以帮助人们的药物,已成功延长了果蝇、蠕虫和老鼠的生命。下一步也许就要看看它如何帮助我们的宠物了。
雷帕霉素和二甲双胍:让宠物狗的衰老来得慢些

研究老龄化的科学家将目光放到了西雅图的20条狗身上。所有狗狗的年龄都在6岁以上。是一项名叫雷帕霉素rapamycin的药物试验中的测试对象。这种药物起效果的方式尚不完全清楚,但在几年前已被使用在防止器官移植的排斥现象方面了。在实验室研究中,延长了许多物种的寿命:蠕虫、果蝇和小老鼠。如果适用于狗,接下来将应用于几内亚猪身上。

事实上,雷帕霉素是一种抗衰老药物,在未来几年里随着研究者对老化机制越来越了解,可能会消失在人类的试验中。它有一些副作用已为人所知:高剂量下可能使血糖升高,增加罹患糖尿病的风险。它会引起鹅口疮这种口腔病。本来由于它被作为器官移植的免疫抑制混合物的一部分,研究者们表示担忧它会增加感染的风险。但去年的科学转化医学的研究表明,这种药物的衍生物,似乎可以提高人们注射流感疫苗的免疫力。

科学家们不确定为何雷帕霉素有时抑制免疫系统,有时却又提高免疫能力。但他们开始把握住它延缓衰老的方法。随着时间的推移,由于DNA损坏、蛋白质错误折叠、过度的炎症反应,细胞退化。这种退化不能完全停止,但研究者们发现了大量方法让酵母细胞和其他生物的细胞退化减慢。常见的有限制热量的摄入。如果削减食物供应到足量,会发生一系列生化变化,将身体转化为低齿轮运转模式,这样就可以“放低姿态”生存下来。

动物体内的雷帕霉素和其他延缓衰老的药物,也是以这样的途径起作用的。这种想法,就是哈佛医学院研究人员David Sinclair说的“诱使身体就像耗尽能量那样运转,更多的投入精力到长期生存中”。

伊利诺斯州大学公共卫生专业教授S. Jay Olshansky,直言不讳的批评把未经测试的产品卖给大众的所谓“抗衰老产业”,但对雷帕霉素和另一种药物,治疗糖尿病的二甲双胍(metformin.)的研究保持乐观。在本世纪初,Sinclair学者确认了一种叫做去乙酰化酶的酶,在动物被诱导通过接近饥饿来活得更久时,这种酶更加活跃。学者还发现去乙酰化酶可以通过一种红酒成分白藜芦醇来活化。

另一种治疗糖尿病的药物,二甲双胍也让老龄化研究者很兴奋,它对小老鼠有轻微的效果,给人类带来了希望。在2014年的研究中,7,800名用药的糖尿病患者不仅比其他糖尿病患者活得久,还比对照组中的非糖尿病患者活得久一点。研究人员认为,不太可能有像雷帕霉素那样不确定的副作用,但也不可能出现戏剧化的效果。

华盛顿大学的生物学家、研究的领头人Matt Kaeberlein指出,这项西雅图的研究仅包含了较大体型的狗,比小型犬衰老得更快。这项研究将跟踪调查,然后检查数据。四分之一的狗将注射安慰剂为了防止狗主人定期汇报出现偏倚。到目前为止,并无报告说有明显的副作用。

原文链接http://www.technologyreview.com/news/542591/scientists-hope-to-lengthen-dog-years/

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二甲双胍

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作者系刘静竹

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