AI+厨房:未来人类“能动口绝不动手”
时间: 2018-03-02 来源:《千人》杂志
提要:寄蜉蝣于天地,渺沧海之一粟。在这场人工智能科技革命里,每个人都将是渺小的个体随风飘荡。世界再也不只是人与人的竞争,而是人与机器的竞争。

AI+厨房:未来人类“能动口绝不动手”

 

/本刊记者  吴喻

英国科幻小说家亚瑟·C·克拉克曾说,“任何足够先进的技术都等同于魔术”。

新时代的“魔术”是什么?很多人的第一选项可能是人工智能。近几年来,人工智能浪潮兴起,也引发了社会大讨论。一方面,人工智能可以将人类从繁重枯燥的工作中解放出来。而另一方面,AlphaGo横扫人类棋手,智能机器人大量“上岗”,也引发了人工智能将毁灭人类的担忧。

人类在这场科技革命中如何自处?人工智能又将如何改变我们的生活?为此,本刊对话广州索答信息科技有限公司董事长兼CEO石忠民。石忠民是加拿大西蒙弗雷泽大学计算科学博士,国际搜索引擎领域专家,全球首创“答案引擎”的发明人。

浪潮来袭,人工智能会取代谁?

1月24日,在瑞士达沃斯世界经济论坛上,谷歌CEO桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)表示,“AI可能是人类有史以来正在研究的最重要的东西,我认为它 比电和火更为基础。任何时候发展科技,你都要为它的优势套上缰绳,从而最小化负面影响。”

AI成为基础,人类何去何从?

思考这一问题,石忠民认为首先需要对人工智能有着一定的认知。据悉,人工智能可以分为三个阶段:运算智能、感知智能、认知智能。人工智能目前已位于感知智能这一阶段,且可以进行商业化运作。

石忠民指出,未来五到十年,当感知智能发展到一定阶段,将进入认知智能的时代。认知智能是指机器能像人类一样思考、决策、执行,语义分析和自动驾驶都在这一范畴内。当感知智能和认知智能发展到一定程度,一场席卷全世界的科技革命也将袭来。

寄蜉蝣于天地,渺沧海之一粟。在这场人工智能科技革命里,每个人都将是渺小的个体随风飘荡。世界再也不只是人与人的竞争,而是人与机器的竞争。

对于未来,石忠民认为:“从技术层面和社会发展趋势来看,先是简单和重复性的工作将会被取代,如无人驾驶取代有人驾驶,机器人客服取代有人客服。随着技术的进一步发展,有一定创造力和想象力的工作也会开始慢慢被取代。至于人类最终会不会被完全取代,我认为这是现阶段无法预测的,很重要的一点在于人类对大脑功能与运行机制尚未完全了解,未来能否攻破这一点仍是个问号,这也是人工智能将要面临的挑战。”

在人工智能浪潮面前,人类尚有哪些方面难以被机器所取代?石忠民说:“我认为主要有两点比较重要。第一是想象力,它不是能靠逻辑判断来得出结果的,目前还无法依靠数学公式或逻辑推理来表达。第二是直觉,直觉是说不清道不明的,可能没有任何原因就产生了。”此外,石忠民也强调现在的技术无法达到这两点,但并不代表未来无法实现。

身为人类的你,还不在人工智能这个大BOSS下“瑟瑟发抖”吗?

中国人工智能大有可为

如果放眼全球,中国人工智能发展状况又是怎样的呢?

石忠民说:“我认为中国人工智能有望领先全球,现在已经有这种趋势了。全球人工智能领域人才有将近一半是中国人。你可以发现,不管是人工智能会议、论文或者是高端产品展示,出现了越来越多中国人的身影。”

为了更详细的说明这一观点,石忠民还以刚刚落幕的2018年国际消费电子展(CES)举例。据悉,根据CES主办方美国消费技术协会(CTA)的官方数据统计,参展2018年CES的中国厂商有1551家,整体占比达33%,越来越多的中国企业坐上了人工智能这一“未来列车”。

谈及中国人工智能的优势,石忠民认为:“关键之一就在于中国巨大的市场,很多人工智能产品在国外无法成功,但在中国却有可能做大。受益于庞大的市场需求,各种各样的产品都有可能发展壮大。此外,由于市场大、参与者多,产品竞争非常激烈,这就可以推动技术飞速发展,产品不断更新迭代,容易产生优秀产品并赢得消费者的心。”

虽然中国已有一定优势,但石忠民强调,人工智能代表着未来,我们不应掉以轻心,从全球来看,呈现出中美争霸的局面。石忠民介绍道:“从这个时间点来看,美国是我们最大的对手,他们占据了技术优势。很多人工智能技术在美国本土产生,也在美国最先实现应用并进入市场。”

在与美国的竞争中,如何快速推动中国人工智能发展?

石忠民认为,关键在于人才。中国仍然有大量高层次人才在美国创新创业,如果能将这批人才吸引回中国,中国人工智能将获得进一步发展。为此,石忠民建议:“可以从两点考虑。第一,是如何帮助这些人才找到合适自己的位置。这就需要国家搭建一个合适的平台,以便海外人才了解到相关的政策及高校、企业的信息,帮助他们选择合适的高校或者企业。第二,是解决海外人才子女教育方面的担忧。从我身边朋友的情况来看,子女教育成为他们无法回国创新创业的重要因素。”

我们的目标:“能动口的绝不动手”

很多人认为人工智能离我们太遥远,其实人工智能就在我们身边。如石忠民等一大批高层次人才已开始不断研发相关技术,先朝着解放人类双手的方向前进。而其中的关键技术,就是语义分析。

石忠民说:“语义分析相当于大脑里负责语言功能的板块,它的核心作用就在于交流、理解与决策。”

语义分析在关键的人机交互中扮演重要角色,因为有它,机器才能更好的理解人类语言,而这也是索答科技的使命——让机器真正理解人类语言。

这一使命在常人眼中可谓难于登天,即使同一句话,都可能在不同的语境、语气中产生不同的意思,机器如何理解?石忠民表示:“这是需要一系列过程的。先要解决机器如何听清楚人类语言这一问题,这环节就叫语音识别。即指通过信号处理、听觉处理等来进行人类语音的准确识别,我国科大讯飞等公司在这一领域表现出色。在解决听清楚这一问题后,如何让机器人听懂呢?以语音交互为例,在语音准确识别后,将基于已有的知识框架以及对用户的了解等,形成对用户语句蕴含的需求的正确理解。通过这一系列的过程,机器将真正理解人类语言。”

据石忠民介绍,目前国际上语音识别准确率已达85%以上,语义分析这一领域则属于起步阶段,无法准确将语音进行分析予以回答、抉择、执行。为了解决这一问题,目前多采取以点带面,重点突破的方式,即聚焦某些相对较小的特定场景进行研发以提高语义分析准确率。

“我们需要对场景有深刻认识,判断哪些场景更有价值,才能更好地运用语义分析解放人类双手。据我们分析,现阶段有两大场景具有重大价值。一是开车时的场景,可以帮助人类在开车时通过声音进行接听手机、放音乐等操作,也更加安全。二则是家居里的厨房场景,因为厨房是家居里唯一一个以干活为主要目标的场景,客厅、卧室等都是以休闲为主,厨房用户更需要解放双手。”

正是出于此研判,石忠民在厨房场景持续深耕,努力让用户在厨房实现“能动口的绝不动手”的效果。

AI赋能,让厨房更“智慧”

2017年,由索答科技研发的全球第一款全语音交互厨房AI智能助手——小厨机器人K1正式问世。石忠民通过AI 技术赋能,让厨房从此妙趣横生。而这背后还有一个功臣,石忠民笑道:“我的太太可以说是我们产品的‘首席体验官’,每当我们有新的版本出来,都会拿回家请她提建议。”

得益于太太的建议及大量调研,石忠民团队发现了厨房这一场景的大量“痛点”。石忠民以太太亲身经历举例,“第一,是当我太太想学新菜时,去电脑或手机上一步步查,非常不方便,也无法记住全部流程;第二,厨房里电器众多,如果能在切菜炒菜时通过语音控制其他厨房电器,将节约大量时间;第三,做菜前的切菜等准备工作加上饭后的厨房清洁,占据了整个过程的80%时间,相当枯燥乏味;此外,厨房电器安全方面也是备受关注的。”

针对诸多“痛点”,石忠民带领团队研究攻关,让小厨机器人具有四大特点:随问随答,一目了然;海量音乐,随乐飞舞;做饭娱乐两不误;解放双手,提高效率。

知易行难,为了使小厨机器人更加“智慧”,石忠民做了大量工作。“厨房这一场景很特殊,与用户体验有极大关联。比如,‘糊了’这一个词会有不同的解读,但小厨机器人听到这一讯息就会立即反应过来,进行将火调小、抽油烟机打开等操作。”而如果没有构建大量的知识体系,没有大量的用户交互数据,就很难做到准确的分析。据石忠民介绍,目前小厨机器人语义分析准确率可达93%以上,这一准确率还会在后续的版本中不断提高。

此外,小厨机器人是通过语音控制厨房电器,它是如何控制不同品牌、不同智能程度的厨房电器呢?

“以客厅为例,家电品牌非常多,如果想将所有的品牌打通非常困难。所幸厨房这一场景比较特殊,虽然厨房电器种类非常多,有洗碗机、微波炉等等,但是它的大品牌非常少,前六家品牌占据了绝大部分份额,所以只要打通了这几家大厂商,就足以控制大部分厨房电器。”

虽面临许多困难,但石忠民对于这一领域未来的蓬勃发展很有信心,“随着技术的进步,中国的消费升级,未来厨房电器也将越来越智能化,所以我们非常看好智能厨房未来两三年的发展前景,到时候小厨机器人将‘大展身手’。”

未来可期,人工智能这一个神奇的“魔术”终有一天将在世人面前揭开神秘的面纱。相信在不远的将来,类似小厨机器人这样的人工智能产品将走进千家万户,人类将步入新的时代。

 

石忠民,广州索答信息科技有限公司董事长兼CEO

吴喻


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